발리에서 일어난 일

어느 날 갑자기 회사 꼭대기에서 그런 생각이 들었다. 왜 사나? 돈은 왜 버나? 회의감이 몰려들었다.

비슷한 시기, 김상수 대표는 페이스북에서 한 게시물을 보게 된다. 발리에 우붓이라는 도시가 있고, 그곳에 전 세계 디지털 노마드의 성지 후붓이라는 코워킹스페이스가 있다는 글이었다. 김 대표는 생각했다.

일을 하면서도 재미있게 지낼 수 있지 않을까, 여행을 하면서도 생산적인 일을 할 수 있지 않을까.

그는 마침내 결론을 내렸다.

떠나야겠다.

발리로 향한 이들은 또 있었다. 김상수 대표와 친분을 유지하던 송인걸 디자이너와 박경태 개발자다. 세 사람 다 개발자로, 디자이너로, 창업가로 한 곳에 매여 있지 않아도 독자 생존이 가능했다. 생활 터전을 두고 떠난다는 불안함이 상대적으로 적었다.

 

그렇게 떠난 발리 여행, 송인걸 디자이너가 발리 생활을 페이스북 페이지에 기록하기 시작했다. 송인걸 디자이너는 '회사를 관뒀다' 페이지에 디지털 노마드로 살아가는 3인의 이야기를 담기 시작했다. 마음속 한 귀퉁이에 자유를 갈망하는 이들이 페이지로 모여들었다.

 

여행 도중 선보인 여행 동행 매칭 애플리케이션도 덩달아 주목받았다. 여행자가 여행 일정과 스타일을 입력하면 같은 시기에 여행하는 여행자와 해당 도시에 거주하는 현지인을 매칭해주는 서비스 앳(At)이다. 설레여행 서비스의 전신이기도 한 앳은 공개 이후 한 달 만에 100만 매칭을 돌파할 정도로 화제를 모았다. 3인의 공동 창업자는 발리 여행과 서비스 운영을 병행하며 한 해를 보냈다. 발붙이고 서 있는 곳이 곧 터전이 되는 디지털 노마드의 삶이 시작됐다. 2015년의 일이다.

설레여행 서비스 ⓒ라이크크레이지

그 후로 4년, 발리에서 탄생한 앱 '설레여행'은 2018년 기준 1500만 누적 매칭을 돌파하며 여행 서비스 플랫폼으로 자리 잡았다. 누적 이용자 수는 국내외 2000만 명, 지원 언어 16개, 지원 도시는 9000개다. 2018년에는 매칭 앱에서 나아가 현지인 친구 만나기 플랫폼으로도 확장했다. 서비스가 커지는 만큼 함께하는 팀원도 늘었다. 개발, 디자인, 마케팅, 운영 분야 구성원 7명은 세계 각국에서 디지털 노마드로 일하고 있다.

따로 또 같이 일하는 방법

각지에 흩어진 이들은 어떤 방식으로 일하고 있을까. 공동창업자 세 명이 한 곳에서 합숙하며 일과 여행을 병행하던 모습과는 조금 달라졌다.주 5일 40시간 근무라는
기준이 생겼다
구성원과는 카카오톡, 슬랙, 구글 독스와 시트를 통해 업무를 진행한다. 각자 월 1회 팀 전체 목표를 공유하고 개별 목표를 설정한다. 앞선 달의 성과는 온라인에서 공유하고 있다. 전체 구성원이 모이는 날은 거의 없다.

사무실이 따로 없어 전체 회식과 워크샵은 1년에 한 번 있을까 말까 한 정도이다.

물론 비정기적으로 카페에 모여 일하거나 함께 모여 밥을 먹을 때도 있다. 개별적으로 한 달에 한두 번 정도 얼굴을 맞댄다. 일하는 모습도 제각각이다. 누군가는 일주일을 푹 쉬고 3주를 몰아서 일하기도 하고 또 다른 누군가는 주 4일 10시간 이상 일한다. 분명한 건 결코 여유롭지만은 않다는 것이다. 쉼도 여유도 자신이 맡은 일을 완수했을 때 주어진다.

 

성과관리나 보상 체계는 가다듬고 있다. 내부에서도 한 달 일정이 저마다 달라지면서 업무 성과나 보상 체계를 마련할 필요가 생겼다고 인지하고 있다. 라이크크레이지는 3년 차부터 부분적으로 사업 소득을 책정하면서 성과를 공유하는 방향으로 조정해 나가고 있다. 핵심 업무를 뺀 나머지는 아웃소싱으로 해결하면서 고정비는 줄이고 구성원에게 투자한다.

 

일할 때 '되도록 규칙을 만들지 않는 것'을 원칙으로 하지만, 자연스레 생긴 라이크크레이지만의 문화도 있다. 시간을 이야기할 때는 한국 시간을 기준으로 할 것, CS 담당, 전화를 받는 구성원은 요일제·당번제로 정할 것, 한국 행정에 필요한 법인 문서, 도장, 인증서, 신분증 등은 서울에 체류하는 직원 집에 보관하는 것이다.

 

개인 메신저 사용은 금지된다. 모든 사안은 모두에게 빠르게 공유하는 것을 원칙으로 하기 때문이다. 흩어져 있는 만큼 업무에 관한 사항은 습관적으로 문서로 만든다. 김상수 대표는 "메모에 대한 집착 수준"이라고 표현할 만큼 업무에 관한 것을 기록해놓고 있다고 전한다.

라이크크레이지 (자료 제공: 제주창조경제혁신센터)

디지털 노마드의 명과 암

'우리 상수는 또 놀러 갔구나', '상수는 매일 여행만 다니고 좋겠다', '일은 안 하니? 결혼은?'

초기 반응만 보면 일을 빙자해 여행을 즐긴다는 시선이 대다수였다. 현재는 디지털 노마드 스타트업으로 알려져 불편한 시선은 줄었지만, 여전히 불편한 점은 있다. 일과 생활의 경계가 모호한 것도 그중 하나다. 김상수 대표는 이렇게 덧붙인다.

여행지에서도 떨어져 있지만 일하는 시간만 놓고 보면 일반 회사 생활과 유사할 때가 많다. 오히려 해외에 체류하고 있다고 해도 시차 때문에 개인적인 시간에도 일해야 하는 상황이 발생한다.

때에 따라 업무 강도로 인한 스트레스도 받을 수 있다. 얼굴을 마주 보고 일할 때보다 본질적인 개개인의 성과가 객관적으로 부각되기 때문에 상대적으로 업무 강도가 높다고 느낄 수도 있다. 그러나 효율성에서는 분명한 강점을 보인다.

임대료를 비롯한
고정비가 없는 것만으로도
소규모 조직에는 큰 효율이다

현실적으로 스타트업에서 임금과 복리후생에 많은 자금을 투입하긴 어렵다. 반면 작은 조직의 분명한 장점 중 하나는 출퇴근 시간 없이 자유롭게 일할 수 있다는 점이다. 업무 자율성을 보장하는 것은 물론, 공간에 들어가는 고정 비용을 줄여 구성원에게 투자할 수 있다.

구성원의 업무 효율뿐 아니라 운영에서도 효율성을 담보할 수 있다는 입장이다. 인재 영입에도 유리하게 작용한다. 자유로운 업무 방식은 누군가에게 값으로 환산할 수 없는 큰 가치이기 때문이다. 실제 김상수 대표는 "여행을 소재로 하고 있다는 점과 구성원의 노마드 생활이 외부에 노출되다 보니 회사 규모에 비해 입사 지원서를 많이 받는 편"이라고 밝혔다.

 

입사를 희망하는 사람들이 늘면서 자연스레 우수 인재를 만날 기회도 많아졌다. 자율적이고 자발적인 분위기를 선호하는 구성원이 라이크크레이지에 문을 두드리고 있다.

라이크크레이지 구성원들 (자료 제공: 제주창조경제혁신센터)

꼭 원격근무를 한다고 해서 불안함이 더 큰 것은 아니다. 새로운 서비스를 만들고 유지하고 성장하는 일은 어차피 어렵다. 숱한 시행착오를 견뎌야 한다. 어떻게 해도 힘들고 어렵다면 기왕이면 좋은 환경에서 일하는 팀원이 오래 견딜 수 있지 않을까?

김상수 대표가 함께하길 원하는 구성원은 조직이 없이 혼자서도 소득을 창출할 수 있는 재능을 가진 사람이다. 결국 구성원 역량이 업무 효율의 핵심인 만큼 조직 없이도 활동 가능한 역량이 필요하다는 뜻이다.

팀원 개개인의 재능과 노력에 대한 상호 신뢰가 있어야 가능하다. 매달 팀원 각자가 해야 하는 일이 있다. 눈에 보이지 않아도 제 몫을 해내고 있다는 믿음이 있어야 하고, 스스로도 믿을 수 있는 존재가 돼야 한다.

디지털 노마드를 위한 스터디, 설레유치원

디지털 노마드의 삶에 무조건적인 환상을 갖는 것은 위험하다. 자유가 주어지는 만큼 그에 따른 책임과 엄격한 자기관리가 필요하다. 실력은 기본이다. 회사 소속이라면 원격근무로 더 높은 성과를 얻을 수 있다는 사실을 증명해 보여야 한다. 회사에 소속되고 싶지 않다면 프리랜서나 창업가로 활동할 만큼의 실력을 갖추고 있어야 한다.

그렇기 때문에 지금 당장 떠나는 것을 목표로 하면 안 된다. 자신의 분야에서 확실한 실력을 쌓아 독립하거나 생존에 필요한 다양한 직무 스킬들을 익혀야 한다. 분명한 건 조그만 용기를 내어 진정으로 '내가 하고 싶은 것'을 찾고, '더 잘하는 법'을 배워나간다면 지금껏 생각할 수 없었던 자유로운 삶이 우리를 기다리고 있다는 것이다.

- 설레유치원 소개 글 중에서
김상수 대표는 원격근무, 디지털 노마드에 대한 관심을 피부로 느끼고 있다. 라이크크레이지가 일하는 방식에 대한 문의가 이어진 것. 김상수 대표는 디지털 노마드에 대한 관심에 힘입어 설레유치원을 선보였다.

 

2018년 6월부터 선보인 설레유치원은 디지털 노마드를 꿈꾸는 이들을 위한 교육 프로그램으로 마련됐다. 디지털 노마드를 꿈꾸는 이들이 하루 30분씩 온라인에 모여 IT·온라인 비즈니스·마케팅·프로그래밍·디자인·음악·영상·글쓰기 관련 스터디에 참가한다. 홍보성으로 진행된 설레유치원에 매달 100여 명이 몰려 매월 정기 스터디로 발전됐다.*

* 설레유치원은 2018년 11월 온라인 스터디 중개 플랫폼 스터디파이에 인수됐다. / 관련 기사: 온라인 그룹 스터디 플랫폼 '스터디파이', 설레유치원 서비스 인수 (플래텀, 2018.11.26)

 

디지털 노마드에 대한 관심에 두고 김 대표는 말한다.

여행이 주는 기쁨과 설렘, 자유로운 생활은 누구나 선호한다. 그러나 좀 더 현실적으로 고려해보라.

실제 그는 쉽사리 원격근무를 권하지 않고 있다. 원격근무나 디지털 노마드는 일의 방식이자 라이프스타일이지, 일 그 자체가 아니라는 것이다. 다시 말해 각 회사의 방향이나 개인 기호 문제일 뿐 보통 회사 운영보다 무조건 우수한 방식이라거나 일반적인 직장생활보다 무조건 나은 삶이라고 말할 수 없다는 게 그의 입장이다.

디지털 노마드가 존중받는 세상을 위하여

미팅 전 안건을 정리해서 이메일로 공유하고 회의 후 다시 문서로 정리해 온라인으로 공유하는 방식은 원격근무를 하는 곳이나 그렇지 않은 곳에서 모두 통용된다. 업무 환경이 PC와 온라인 기반으로 재편되면서 공간을 따로 떼어놓고 보면 업무를 하는 모습은 대동소이하다. 굳이 만나서 일하지 않아도 업무는 충분히 가능하다.

그럼에도 한 공간에 모여 일을 하는 방식이 유지되는 건 몸짓과 표정, 눈빛 등 비언어적 요소도 커뮤니케이션에서도 중요한 비중을 차지하기 때문이다.

 

물론 그로 인한 비효율도 발생한다. 모든 인원이 한 공간에 모여 각자의 컴퓨터를 바라본다고 일을 하는 것은 아니기 때문이다. 누군가는 인터넷 쇼핑을, 누군가는 깜빡이는 커서를 보면서 다른 생각을 한다. 또 다른 누군가는 개인 업무를 볼지도 모른다. 대다수가 하는 방식이 꼭 올바른 방식은 아니며 보편적인 방법이라 할지라도 누군가에는 다르게 적용될 수 있다는 뜻이다.

그렇기 때문에
모두에게 똑같은 모습을
강요할 필요는 없다

각각의 방식이 가진 장점이 있다. 원격 근무도 마찬가지다. 여러 일하는 방식 중 하나다. 그럼에도 '직장생활=출퇴근'이라는 인식이 대다수인 한국 사회에서 원격근무는 조금 불편하거나 특이한 근무방식으로 여겨질 수 있다. 원격근무가 자리 잡으려면 존중이 필요하다고 말한 것도 이런 이유에서다. 김상수 대표는 전한다.

다양한 삶의 방식이 있다. 회사 운영도 마찬가지다. 각기 다른 색깔을 가진 사람들이 있는 만큼 회사 운영도 천편일률적일 수 없다. 세상 모두가 원격근무를 하기 바란다기보다는 일하는 방식의 하나로 바라보는 인식이 생겨나길 바란다.