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소비자는 잡식성: 한국형 쌀국수집이 사라지는 이유

남민정 남민정 외 1명
소비자는 잡식성: 한국형 쌀국수집이 사라지는 이유
5. 친숙함과 신기함의 균형

이태원뿐 아니라 한남동, 가로수길, 홍대, 망원 등 사람들이 모이는 지역에서 에스닉 식당(ethnic restaurant)을 찾아보는 것은 어렵지 않습니다. 여러분은 어떤 에스닉 식당을 좋아하시나요? 태국 식당? 중동 식당? 그리스 식당?

 

같은 질문을 1997년, 2007년, 2017년의 고객에게 던진다면 모두 다른 답을 할 것입니다. 시대 변화에 따라 입맛도 변한다는 것은 당연하게 보일 수 있습니다. 하지만 그 변화는 고객들이 인식하는 '친숙함'과 '신기함'의 정도에 의한 것임을 살펴보려 합니다.

이국적인 에스닉 식문화를 경험할 수 있는 에스닉 레스토랑 ©Paradigm Insight/남민정먼저 '에스닉 푸드(ethnic food)'라는 용어를 잠시 짚고 넘어가 볼까요? 사전에서는 타민족의 고유한 문화와 특색을 지닌 음식을 뜻합니다. 즉, 사회에서 익숙하고 흔한 음식보다는 생소하고 이질적으로 여기는 음식, 그 사회 소수 민족의 고유한 음식이라는 의미이죠. 그 때문에 시대나 국가에 따라 에스닉 푸드는 달라집니다.

단순히 외국 음식이라고 해서
에스닉 푸드가 아닙니다

에스닉 푸드는 일찍이 외식산업이 복잡하고 다양하게 발달한 미국에서 주로 쓰이던 용어입니다. 미국은 수많은 민족이 섞여 생활하는 멜팅팟(melting pot)인 만큼 매우 다양한 종류의 민족음식들이 존재합니다. 하지만 '미국 음식'이라고 하면 주로 스테이크, 파스타, 감자 등 미국의 주류 사회를 지배하던 백인들의 음식이 떠오르죠. 즉, 주류사회 백인들의 음식을 제외한 다양한 타민족의 음식들은 에스닉 푸드로 분류되었습니다.

 

하지만 요즘은 타민족의 음식이라고 무조건 에스닉 푸드로 취급되지 않습니다. 대표적으로 미국에서 중국 음식 같은 경우 1980년대에 통조림 형태의 가공품이 나왔을 정도로 대중화되어 대부분의 미국인에게 '친숙한' 음식이 되었습니다. 특히 오늘날에는 미국화 된(Americanized) 메뉴와 배달식 등의 형태로 낮은 진입장벽을 형성하고 있죠. 중국 음식은 이제 더 이상 에스닉 푸드로 불리지 않습니다. 그들에게 더는 신기하거나 이질적인 음식이 아니기 때문입니다.

 

그렇다면 한국의 경우는 어떠한지 살펴볼까요. 서두에 던진 '어떤 에스닉 레스토랑을 좋아하시나요?'라는 질문에 중식당이나 피자집이라고 답한 독자는 거의 없을 겁니다. 한때는 중식당, 피자집도 에스닉 레스토랑이었을 텐데 말이죠.

에스닉 레스토랑에
해당하는 식당은
꾸준히 사라지고
꾸준히 생겨납니다

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독자 리뷰

현재까지 270명이 읽은 콘텐츠입니다

  • 최**

    새로운 안목을 갖게되었습니다

  • 원**

    소비자의 심리를 분석해 놓고 쉬운 예를 들어 풀어 설명한 점
    특히 모험적인 시도를 하는 소비자와 안정적인 소비자를 나눠서 설명한게 좋았고
    그에 따라 식당의 컨셉이나 광고 방향이 달라져야 함을 논리적으로 설득한 점이 좋았다.