아이디어는 시작에 불과하다

모든 것은 작은 발견에서 시작한다. 시장의 문제를 파악하고 그것을 창의적으로 해결할 아이디어가 필요하다. 당신에게 지금 이런 아이디어가 있다면 +1점.

 

중요한 것은 아이디어가 성공을 위한 충분조건도, 나아가 필요조건도 아니라는 점이다. 나는 많은 창업가들, 스타트업들이 아이디어에서 그치는 경우를 자주 본다. 또 아이디어만 믿고 있다가 비슷한 아이디어를 가진 경쟁자에게 밀리고 나서야 뒤늦게 특허 소송을 하네 마네 하면서 에너지를 쓰는 경우도 많다. 아이디어는 시작을 위한 조건이지, 성공을 위한 조건은 아니다.

 

처음 창업하는 창업가들은 아이디어에 대해 많이 이야기한다. 자신의 아이디어가 유일하거나 최초라고 생각하고, 아이디어에 집착하곤 한다.

 

어느 날, 투자상담을 하기 위해 두 명의 창업가와 연속으로 약속을 잡은 적이 있다. 이들은 전혀 모르는 사람들이었고, 심지어 각각 다른 나라에서 온 창업가였다. 둘 다 전자상거래에 필요한 결제 관련 기술을 설명했는데, 굉장히 독특한 아이디어였다. 하지만 다른 나라에서 온 생면부지의 이 두 사람이 설명한 아이디어는 놀랄 만큼 똑같았다. 이들 모두 나에게 비밀유지협약을 요구했고, 자신만의 독창적인 아이디어임을 강조하며 특허출원 중이라고 덧붙였다. 나는 비밀유지협약에 서명하지는 않았지만, 그래도 직업윤리상 두 사람에게 "다른 사람이 이미 이 아이디어를 개발하고 있다"고 말해줄 수는 없었다.

ⓒBrandi Redd심지어 아이디어가 없어도 된다. 시장을 주의 깊게 관찰하고, 독특한 시각으로 문제를 파악하며, 창의적으로 문제해결을 하는 능력이 있다면 지금 당장은 아이디어가 없어도 된다. 여러 번의 실험과 개선으로 더 나은 아이디어와 통찰력을 얻을 수 있는 역량이 가장 중요하다. 대부분의 성공한 스타트업은 기존의 아이디어를 베끼거나 개선해서 성공했다는 사실을 잊지 말라.

애플이 아이팟을 만들었을 때에는
이미 세상에 수백 종류의
MP3 플레이어가 있었다