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케냐 마라토너의 마음가짐

김성우 김성우 외 1명
케냐 마라토너의 마음가짐
내가 만난 케냐 마라토너

케냐 마라토너들과 같이 생활하면서 배운 그들의 마음가짐과 관점을 말하기 전에 어떤 마라토너들과 같이 뛰고 이야기하며 나의 생각이 형성되었는지, 그 배경을 설명하고자 한다. 그래야 독자 여러분도 이야기의 흐름을 이해하며 리포트를 읽을 수 있겠다는 판단에서다.

 

먼저, 킬루(Keellu) 호텔과 딜란에 대해 간단한 설명이 필요하다. 이텐에서 와이파이가 가능한 장소는 많지 않았는데, 그중 하나가 윌슨 킵상*이 운영하던 킬루 호텔이었다.

* 현재(2017.9 기준) 2:03:23로 마라톤 세계 2위 기록을 갖고 있는 세계적 마라톤 선수. 2012년 런던 올림픽에서 마라톤 동메달을 수상했다. 메이저 마라톤에서는 프랑크푸르트 마라톤 2회 우승(2010, 2011), 런던 마라톤 2회 우승(2012, 2014), 베를린 마라톤 우승(2013), 뉴욕 마라톤 우승(2014), 도쿄 마라톤 우승(2017) 경력이 있다.

 

처음에는 윌슨을 볼 수 있을지도 모른다는 기대에 킬루를 찾았다. 그러다 그만, 킬루의 밀크티와 음식 맛에 반해 단골이 되었다. 맛있는 음식을 먹고 따뜻한 밀크티를 마시며 가족, 친구들과 비디오 채팅을 하거나 그곳을 찾는 다른 케냐인들과 담소를 나누곤 했다.

 

그러던 중 킬루에 묵던 딜란을 만났다. 딜란은 나이로비 출신의 인도계 케냐인이었다. 사업가였던 딜란의 아버지는 윌슨과 친한 사이였다. 마라토너의 꿈을 품은 딜란은 아버지에게 부탁해 킬루에 와서 윌슨의 코칭 아래 훈련하고 있었다.

 

이제 막 고등학교를 졸업한 나이에 나이로비에서의 편한 삶을 두고 이텐 같은 시골에 와 꿈을 키워가는 딜란에게 정감이 갔다. 딜란에게 나의 이야기를 했다. 한국에서 케냐의 마라토너들이 어떻게 훈련을 하는지 같이 살면서 직접 배우고 싶어서 찾아왔다고. 달리기를 위해 먼 곳까지 온 우리는 금방 친해졌다. 같이 아침 회복주를 하기도 했으며, 트랙 위에서 인터벌 훈련을 하기도 했다.

 

그리고 영국에서 온 자밀이 있었다. 자밀의 아버지는 케냐인이었고 어머니는 영국 출신이었다. 영국에서 고등학교 선생님으로 일하는 자밀은 육상 코치 자격증을 따고 케냐 선수들을 코칭하면서 경제적 지원도 하고 있었다. 케냐에 자주 방문하며 나이로비에서는 교육 관련 봉사를 하였고, 이텐에 와서는 자신이 지원하는 선수들과 시간을 보내곤 했다.

장거리주 후 자밀(좌)과 딜란(우) ©김성우

달리기를 향한 큰 열정만으로 이텐까지 왔던 우리들은 정말 운이 좋았다. 2015년 8월 당시, 베이징 세계 육상 선수권 대회를 앞두고 남녀 마라톤 대표 선수 6명이 킬루에서 묵으며 대회를 준비하고 있었기 때문이었다.

 

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독자 리뷰

현재까지 179명이 읽은 콘텐츠입니다

  • 정**

    이 리포트 전체가 모두 좋았습니다. 러너에 대한 자료를 구하다가 읽었는데, 인사이트를 많이 얻었고 마음도 찡- 하네요.

  • 이**

    마라톤에 관심이 있진 않지만, 남산이나 한강이 좋아서 내키는 대로 뛰고 걷기를 즐기는 사람입니다.
    무라카미 하루키의 수필을 재미있게 읽었는데, 이 글은 훌륭한 에세이인 동시에 감동적인 다큐를 본 것 같습니다. 달리기를 통해 본 삶에 대한 성찰이라고나 할까요~

    단행본으로 발행해도 좋을 것 같네요.
    좋은 글 고맙습니다.