들어가며

'허니버터칩'이라는 과자가 한국의 마음을 쥐락펴락하던 때가 있다. 그 유례없는 성공 뒤에는 제품의 특성도 한몫했지만, 소셜미디어와 빅데이터의 '마술'이 있었다. 이 과자 덕분인지는 몰라도 요즘은 '빅데이터'라는 용어가 대중 사이에 크게 낯설지 않은 듯하다.

 

방대한 양의 데이터로부터 유의미한 통찰을 추출하는 데이터 마이닝(data mining)은 1980년대 생명정보학(bioinformatics, DNA 등 유전체 연구) 분야에서 사용되기 시작했는데 교육 분야는 최근에 들어서야 이 개념을 도입하기 시작했다. 교육 데이터는 학습과정 중에 일어나는 인지과정 및 심리반응을 반영해야 하기 때문에 기본적으로 수집이 어렵고 경제성이나 규모를 확보하기도 어렵기 때문이다.

 

그러나 최근에는 다양한 표준화 시험이 실시되고, 특히 온라인 기반 교육 소프트웨어와 온라인 공개 강좌(MOOC, Massive Open Online Course)의 사용이 증가하면서 초 단위의 세밀한(fine-grained) 학습 과정 및 학습자 행동 정보를 수집할 수 있게 되었다.

 

시대를 내다보는 선구자의 마음으로 야심 차게 교육 데이터 수업을 들었으나, 데이터는커녕 온라인 학습 경험도 거의 없었던 터라 한 달이 지나도록 교수가 도통 무슨 말을 하는지 이해할 수 없어 애를 많이 먹었다.