안전하고 투명한 비타민이 존재할까?

누구나 한 번쯤 비타민을 구매한 경험을 갖고 있습니다. 그러나 우리는 일상적으로 섭취해 온 비타민에 대해서 얼마나 많이 알고 있을까요? 지금까지 우리는 비타민 제조사가 제공하는 제한된 정보만 소비해 온 것은 아닐까요?


여기 공급자 중심의 비타민 시장에서 여성 소비자에게 꼭 필요한 성분을 투명하게 공개하며 비즈니스 기회를 포착한 회사가 있습니다. 바로 리츄얼(Ritual)입니다.

 

남성을 위한 브랜드 힘즈(Hims)가 남성의 고민을 해결해 주었다면, 리츄얼은 여성을 위한 올인원 비타민 제품을 소개하며 빠른 성장세를 보이고 있습니다.

ⓒRitual리츄얼의 창업자인 캐터리나 슈나이더(Katerina Schneider)는 첫 아이를 가지게 되면서 몸을 대하는 자세에 변화가 생겼습니다.

 

자신과 태아의 건강을 위해서 평소에 먹고, 입고, 바르는 모든 것들을 다시 살펴보기 시작했습니다. 그녀가 사용하는 모든 것이 바로 태아에게 영향을 미칠 수 있다는 사실 때문입니다. 그녀는 결국 아이를 위해 유해 물질이 포함된 모든 제품을 교체합니다.

 

* Reengineering the vitamin ⓒCNN Business

 

또한 캐터리나는 본인과 태아의 건강을 위한 영양 섭취에 신경을 쓰기 시작했습니다. 그리고 그 첫 번째 대상이 비타민이었습니다. 그러나 시중에 출시된 비타민 제품은 임산부와 태아에게 부정적인 유해 성분을 포함하고 있거나 균형 있는 영양 성분을 갖추고 있지 못했습니다.

 

결국 그녀가 믿고 안전하게 복용할 수 있는 비타민은 찾을 수 없었습니다.

 

이를 계기로 캐터리나는 비타민 시장에 대한 리서치를 시작합니다. 그리고 비타민 제품 시장에 대한 한 가지 문제점을 발견합니다. 바로 비타민 성분에 대한 투명성 문제였습니다.

 

우선 소비자들은 비타민에 대한 정확하고 전문적인 내용을 확인하기 어려웠습니다. 소비자에게 정말 필요한 정보는 보이지 않는 곳에 숨어 있어 찾기 어렵기 때문입니다. 소비자 스스로가 시간과 노력을 투자해 자세히 찾아보지 않는 이상 본인이 섭취하는 비타민의 정보에 대해 무지할 수밖에 없었습니다.

 

소비자가 비타민의 정보를 얻을 수 있는 유일한 방법은 제품에 부착하는 성분 라벨링 규정에 의지하는 것뿐이었습니다. 그러나 이조차도 신뢰를 잃는 일이 발생합니다.

 

2007년 미국의 컨슈머 랩(Consumer Lab)에서 진행한 조사 결과에 따르면 시중에 유통되고 있는 21개의 비타민 브랜드 중 10개의 브랜드만이 비타민 성분 기준에 부합한 제품을 제공하고 라벨 규정을 준수하고 있었습니다.* 이 결과는 비타민 제품에 대한 소비자의 불신을 자극하는 계기가 되었습니다.