재활용이 가능한 소수의 플라스틱

재활용이 잘되는
엔지니어링 디자인은 따로 있다

미국 플라스틱재활용협회(The Association of Plastic Recyclers, 이하 APR)는 재활용률을 높일 수 있는 패키지 디자인에 대한 가이드라인을 웹사이트에 수시로 업데이트해왔다.

 

APR은 포장재 분리수거에 최소 60%의 소비자가 참여하는 수준의 제품을 '재활용이 가능한' 카테고리로 구분한다. 국가별, 지역별로 다를 수 있으나 가장 보편적인 페트*를 예로 삼은 디자인 가이드의 예시를 일부 발췌했다.

* 폴리에틸렌 테레프탈레이트(polyethylene terephthalate), 흔히 말하는 페트병의 원료

ⓒSteve Johnson/Unsplash

기본 수지

  • 한군데로 분류된 페트가 결정화되는 녹는점은 225~255도 사이여야 한다. 녹는점이 차이가 클 경우 점도가 진해져 녹아서 섞이는 공정을 정체시킨다.

코팅, 첨가제

  • 수지를 열화(내외부적인 영향으로 화학적·물리적 성질이 나빠지는 현상)시키는 첨가제는 재활용된 플라스틱의 수명을 줄인다.
  • 형광표백제를 사용한 소재는 재활용이 어렵다.

색상

  • 아무런 안료도 첨가하지 않은 페트가 가장 좋다.
  • 다음으로는 투명한 옅은 파랑과 녹색 포장재가 좋다.
  • 그 외 다른 컬러의 투명한 포장재는 재활용이 어렵다.
  • 흰색을 포함하여 반투명하거나 불투명한 색상은 재활용이 어렵다.
  • 투명도를 향상시키기 위해 혼합하는 기핵제와 형광물질은 재활용에 해롭다.

뚜껑

  • 폴리프로필렌, 폴리에틸렌 뚜껑은 물 위에 뜨는 소재로, 병과 분리하기가 쉬워 재활용이 용이하다.
  • 물보다 무거워 페트와 함께 가라앉는 폴리스티렌이나 서모플라스틱 뚜껑은 재활용하기 어렵다.
  • 마개 속에 숨겨진 얇은 부속품인 라이너가 없는 뚜껑이 재활용하기 좋으며, 대부분의 라이너는 재활용 과정에서 종종 유실된다.

라벨, 잉크, 접착제

  • 라벨을 붙이는 데 사용한 접착제를 제거하는 작업이 가장 비용을 많이 차지하기 때문에 최소한의 접착제를 사용하는 것이 최선이다.
  • 재활용 처리 시설별로 라벨 디자인 재활용에 대한 호환성이 제각각이므로 반드시 확인해야 한다.
  • 폴리프로필렌이나 폴리에틸렌 소재 라벨은 물에 뜨기 때문에 재활용이 쉽다.

규격

재활용품 선별 처리 시설의 분류 과정을 기준으로 설명하면,