비트코인보다 이더리움에 주목하는 이유

2014년, 신기술 분야의 노벨상이라 불리는 '월드 테크놀로지 어워드World Technology Awards'에서 마크 저커버그를 제치고 IT 소프트웨어 분야의 수상자로 뽑힌 20세 청년이 있었습니다.* 그의 이름은 비탈릭 부테린Vitalik Buterin(이하 부테린).

* 관련 기사: 저커버그 제치고 'IT 노벨상' 받은 청년 (시사IN, 2015.1.5)

 

이 젊은 청년은 비트코인 이후 부상했던 가상화폐 이더리움Ethereum의 창시자입니다. 부테린은 이더리움이 비트코인 등 다른 가상화폐가 수행하는 각각의 고유한 기능을 포괄할 수 있는 플랫폼이라고 생각했습니다. 놀랍게도 그의 생각은 공유 경제를 비롯해 산업 전반에서 실현되고 있습니다.

 

이더리움 블록체인은 기본적으로 누구나 볼 수 있으며 공동으로 업데이트되는 장부라는 점에서 비트코인 블록체인과 동일합니다. 하지만 두 가지 분명한 차이점이 있습니다. 우선 비트코인 블록체인을 유지하기 위한 보상이 비트코인이라면, 이더리움 블록체인을 유지하기 위한 보상은 이더라는 점에서 다릅니다.

 

무엇보다 가장 큰 차이점은 그 목적입니다. 비트코인의 목적이 탈중앙화된 화폐를 발행하는 것이었다면, 이더리움의 목적은 탈중앙화된 인프라와 서비스를 더욱 크게 구현하는 것입니다.

©Jeremy Perkins/Unsplash

이더리움은 비트코인과 달리 단순한 화폐 발행에 그치지 않고, 자체적으로 프로그래밍 가능한 언어와 APIApplication Programming Interface*를 지원함으로써 블록체인 위에 사실상 상상 가능한 모든 것을 프로그래밍할 수 있는 플랫폼을 지향합니다.

* 응용 프로그램 개발자들이 애플리케이션을 만들 때 운영체제에서 동작하는 프로그램을 쉽게 만들 수 있도록 화면 구성이나 프로그램 동작에 필요한 각종 함수를 모아놓은 것

 

즉, 누구라도 이더리움 블록체인을 활용해 그 위에 자신들만의 프로젝트나 탈중앙화된 서비스인 DAppsDecentralized Applications*를 손쉽게 만들 수 있도록 했습니다. 따라서 블록체인 기반 서비스를 구현할 때 그에 필요한 기술을 처음부터 만들 필요가 없습니다.