광군제, 전 세계가 즐기는 쇼핑 축제

중국에서 11월 11일은 '광군제(光棍節)*'라 불린다. 광군(光棍)은 이성친구나 애인이 없는 '솔로'를 뜻하고, 제(節)는 기념일을 의미한다. 그러므로 '솔로 데이', '독신자의 날' 정도로 이해하면 쉽다. 11일이 두 개라서 '솽스이(雙十 一)'라는 별칭도 있다. 숫자 1의 모습이 외롭고 쓸쓸하게 서 있는 사람의 모습을 연상시켜 이 날짜로 정해졌다. 1이 4개라서 위태롭고 외로운 솔로를 대변한다는 말도 있다.

* 광곤절 또는 Single's Day라 한다.

 

1990년대 난징 지역의 대학생들이 '광군제'라고 이름 붙인 데서 유래했다. 젊은 층에서 인기를 끌던 이 기념일을 상인들이 물건을 고르고 사는 과정에서 외로움을 달래야 한다며 소비 분위기를 북돋웠다. 그 후 연례행사로 자리 잡았고, 알리바바가 2009년부터 이 행사를 그룹 차원에서 선도하며 세계 최대 쇼핑 축제로 성장했다.