유통업의 전통을 개편하는 프랑스 백화점

백화점 안에 스케이트보드장이 있다면? 이 둘의 조합이 어색하게 느껴질 수 있지만, 2018년 9월 프랑스 파리의 백화점 르봉 마르셰(Le Bon Marché)는 매장 안에 스케이트보드장을 만들어 공개했다. 이곳에서 한 스케이트 보더가 천장에 매달린 분홍빛 경사로에서 실력을 뽐냈다.

 

이 행사는 '로스앤젤레스-좌안(Rive Gauche*)' 전시회로, 르봉 마르셰는 미국 서부 해안을 연상하는 디자인으로 이곳을 꾸몄다. 여기서는 몇 주 동안 '로스앤젤레스의 모든 것'을 보여줄 예정이다. 팝업스토어, 미국 패션, 식품, 뷰티, 홈 브랜드, 르봉 마르셰 최초의 요가 스튜디오, 그리고 타투 아티스트까지 다양한 즐길 거리를 마련했다.

* 'Rive Gauche'는 영어로 'Left Bank', 우리말로는 '좌안'이며 파리 센강 남쪽을 가리킨다.

 

르봉 마르셰 그룹의 회장 겸 CEO 파트리스 바그너(Patrice Wagner)는 이렇게 말한다.

고객들이 백화점에서 쇼핑만 하라는 법은 없죠. 쇼핑 말고도 백화점을 찾도록 만드는 무언가를 개발해야 합니다. 전시회나 협업을 예로 들 수 있겠죠.

르봉 마르셰는 최초의 현대적인 백화점으로 알려져 있으며, 에밀 졸라(Emile Zola)의 1883년 작품 <여인들의 행복 백화점(원제: Au Bonheur des Dames)>에 등장하는 명품 상점의 영감이 된 장소이다.

ⓒCandre Mandawe/Unsplash오랜 역사를 가지고 있음에도, 현재 백화점은 유럽 및 미국 전역에서 고객의 관심과 멀어지고 있다. 감소 중인 수익과 매출에 따라 '백화점 비즈니스 모델'은 시험대에 오르게 되었다.

 

2018년 9월, 영국 중산층이 사랑하는 백화점 체인 존 루이스가 지난 상반기 매출 감소로 인해 수익이 99% 줄어들었다고 발표했다.* 번화가에 자리 잡은 데번햄스는 고문들에게 매장 폐점을 포함한 타개 방안을 가져올 것을 지시했고, 이는 주가 폭락으로 이어졌다. 그로부터 한 달 전, 경쟁사 하우스 오브 프레이저는 법정 관리에 들어간 후 스포츠 다이렉트(Sports Direct)에 인수되었다.**

* 관련 기사: John Lewis profits slump 99% in 'challenging times' (BBC, 2018.9.13)

** 관련 기사: House of Fraser bought by Sports Direct for £90m (BBC, 2018.8.10)