대체에너지, 재생에너지

오로빌에는 공동체를 지속가능하게 유지하는 방법을 연구하는 유닛이 있습니다. 저는 이 유닛을 주로 오로빌 컨설팅을 통해 알게 되었는데요. 대체에너지와 재생에너지, 생태 건축에 관심 있는 사람이라면 세계 최고의 전문가팀과 함께 하는 연구부터 대규모 프로젝트, 오로빌에서 실제 적용하는 사례까지 경험할 수 있습니다.

 

저는 이러한 분야에서 전문지식이나 기술을 갖고 있지 않아서 나와는 상관없는 분야라 생각하기도 했지만 공동체가 자립하기 위해 필요한 기술이라 흥미로웠습니다.

 

오로빌이 처음 사용한 대체에너지는 풍력발전입니다. 지하수를 끌어올리기 위해 풍력 발전기를 설치했습니다. 현재는 태양광 에너지를 가장 많이 사용합니다. 오로빌에서 가장 큰 공동 주방인 솔라키친은 오직 태양광 에너지만으로 매일 2,000인분의 요리를 만듭니다. 이 뿐만 아니라 대부분의 유닛과 가정에서 태양광 패널에서 생산된 에너지를 모아 전기를 생산하고 사용합니다.

 

일반적인 경우, 원자력, 석탄, 천연가스, 석유, 수력 등으로 전기를 생산하고 중앙으로 모아 다시 사용자에게 보내는 과정을 거칩니다. 이러한 경우, 환경오염을 발생시키고 생산한 전기가 이동하는 과정에서 손실도 큽니다.

태양광 에너지 ⓒAuroville Consulting

그렇기에 전기 사용처와 가까운 곳에서 태양 에너지를 이용해 전기를 생산하면 전기 손실이 줄어듭니다. 효율적이고 환경에 미치는 영향도 줄어듭니다. 하지만 태양 에너지를 모으는 태양광 패널의 수명은 20년이 채 되지 않습니다. 그리고 패널을 제작하는 데 사용하는 알루미늄과 각종 금속이 환경오염을 발생시킵니다. 태양 에너지를 저장하는 리튬 배터리도 지속가능하다고 보기 어렵지요.

 

패널을 최대한 재활용할 수 있는 기술을 연구하고, 배터리 기술도 발전하고 있습니다. 하지만 이미 노후된 패널들이 나오기 시작했고 방치되는 곳들이 생겨났습니다. 관리가 제대로 되지 않아 비효율적으로 전기를 생산하는 곳이 많았습니다.

 

태양광 패널 위에 낙엽이 많이 떨어져 있거나, (나뭇잎 하나만 놓여 있어도 성능 차이가 납니다.) 패널의 각도가 적절하지 않아 빗물에 먼지가 씻겨 내려가지 못하는 경우도 생깁니다. 햇빛을 충분히 받지 못하는 위치에 있거나, 주변에 나무들이 자라 패널 위로 그늘을 만드는 경우도 있었습니다.

 

저는 오로빌 컨설팅에서 근무하는 동안 태양광 발전기가 있는 거의 모든 유닛과 가정을 방문해 성능 체크, 청소, 패널 각도 조절 등 점검과 보수작업을 도왔습니다. 유닛의 관리상태는 양호한 편이었지만 대부분의 가정에서는 전혀 관리가 되지 않았습니다. 배터리 탱크 위에 너무 많은 물건을 쌓아두거나, 먼지가 너무 많이 쌓여 배터리 성능을 저하시켰지요.