1. VR이란 무엇인가?

그렇다면 대체 VR은 무엇이며 왜 사람들이 관심을 가지는가? 이번 장에서는, VR을 연구한다고 했을 때 전공지식이 많지 않은 이들이 가장 자주 언급했던 다섯 가지 질문을 던지고 그에 답하는 방식으로 관련된 궁금증을 해결하고자 한다.

 

VR이란 인간의 시각, 청각, 촉각에 적절한 자극을 가하여, 이러한 자극으로 만들어진 가상 환경이 흡사 실제인 양 생생하게 느끼도록 하는 시스템을 말한다. 보통 시각자극은 머리에 쓰고 움직일 수 있도록 디자인한 하드웨어 기기(헤드셋), 청각자극은 헤드폰, 그리고 촉각자극은 손에 쥐기 좋도록 만들어진 컨트롤러를 통해 주어진다.

 

여기서 VR이란 약어를 사용하는 이유는, '가상현실'이라는 단어는 최근 개발된 하드웨어를 통해 체험할 수 있는 현실뿐 아니라 데스크탑 컴퓨터 앞에 앉아 접속할 수 있는 웹 기반 게임이라든가, 나아가 무대극이나 사회적 실험처럼 '가상'으로 지어낸 현실 속 역할극까지도 포함하여 쓰이는 경우가 종종 있기 때문이다.

 

그러나 지금 이 글에서 이야기하는 VR은 어디까지나 2010년 이후에 새롭게 개발된 하드웨어가 제공 가능한 환경, 즉 시청각 및 촉각을 장악하는 3D 형태의 가상자극이다. 그 사실을 염두에 두고 계속 읽어 주시면 좋겠다.