알리바바의 네트워크가 타오바오를 만들었다

Editor's Comment
- 본 콘텐츠는 2020년 2월에 발간된 <중국 플랫폼의 행동 방식>의 본문 내용을 큐레이터의 시선으로 발췌하여 구성하였습니다.

타오바오(Taobao)가 중국에서 상거래 플랫폼으로 자리 잡은 시기는 2005년이다. 2003년 창업한 후 2년 만에 중국 전자상거래 시장의 67%를 점유하게 된다. 이때 타오바오와 플랫폼 경쟁을 펼친 대상은 바로 미국의 이베이(eBay)*였다. 이 두 사업자 간의 경쟁은 정확히 오픈마켓 간의 경쟁으로 누가 더 많은 공급자와 소비자 네트워크를 확보하는가의 게임이었다.

* 이베이가 미국에서 아마존에게 추월당하는 시기는 2012년경인데, 2003년 이베이는 미국에서 분명한 전자상거래의 리더 자리를 차지하고 있었다.

 

2년의 시간이 흐른 뒤 그 싸움의 승자는 타오바오였다. 알리바바에 관련된 대부분의 책에서 타오바오의 승리 요인을 마윈의 뛰어난 비전과 조직관리로 꼽는다. 물론 이베이의 중국 시장 경영에서의 몇 가지 중대한 실수도 타오바오의 승리를 손쉽게 만들었던 것은 사실이다. 이런 이유로 이베이는 단 2년 만에 중국 시장에서 퇴각하게 되었지만 플랫폼적으로 사고하면 다른 이유들을 발견할 수 있다.

 

그 첫 번째 이유는 타오바오 이전에 알리바바닷컴이 있었다는 점이다. 타오바오를 론칭하는 시점에 알리바바닷컴은 이미 백만 개의 공급자를 보유하고 있었고 이 사업자들은 알리바바를 통해 세계와 소통하고 있었다. 이베이 차이나의 사업 시작이 타오바오보다 몇 년 앞섰지만 타오바오가 그 차이를 극복할 수 있었던 것은 알리바바닷컴이 갖고 있던 공급자 네트워크의 역할이 컸을 것으로 보인다. 전자상거래에 있어서 고객 못지않게 중요한 것은 다수의 양질의 공급자를 갖는 것이기 때문이다.

 

알리바바닷컴은 알리바바가 가장 먼저 시작한 인터넷 상거래다. 기업 간의 거래를 도와주는 플랫폼으로 1999년 중국이 세계적인 공장으로 자리매김하기 시작하는 시점에 중국 기업들의 해외진출과 해외기업들의 중국 파트너 검색을 도와주는 플랫폼으로 성공하였다. 

 

지금은 비록 알리바바그룹의 일원*으로 남아 있지만 알리바바그룹의 시작점과 플랫폼에 대한 사고의 시작은 알리바바닷컴이었다. 중국 내의 생산능력을 갖춘 공급자와 중국 밖의 수요를 가진 기업을 연결시켜주는 전형적인 플랫폼의 양면시장을 만든 것이 바로 알리바바닷컴이었기 때문이다.

* 2007년 홍콩증시에 상장했고, 2012년 2월 상장폐지됐다.