플라스틱 용기와 일회용 수저는 어디로

Editor's Comment
- 미국 달러의 한국 원화 병기 시 2019년 6월 10일 기준 KEB 하나은행 고시 매매기준율을 적용했습니다.
- 챕터 이미지 ⓒNa Zhou for The New York Times

중국의 인터넷 붐이 남길 물리적 유산은 유리와 강철로 지은 오피스 빌딩과 IT 엘리트가 사는 호화 아파트가 아닌 플라스틱이다.

 

음식배달 앱이 폭발적으로 성장하면서 일회용 플라스틱 용기와 수저, 비닐봉지가 넘쳐난다. 하지만 재활용 시스템은 이를 따라가지 못한다. 전문가와 재활용 업계 관계자는 이 쓰레기들은 그냥 버려져 일반 쓰레기와 함께 매립 또는 소각으로 처리된다고 말한다.

 

2017년 중국에서 온라인 음식배달로 발생한 포장용기 폐기물은 160만 톤으로, 2년 전에 비해 9배 증가한 것으로 추정된다. 플라스틱 용기 120만 톤, 일회용 젓가락 17만 5000톤, 비닐봉투 16만 4000톤, 플라스틱 숟가락 4만 4000톤이다. 생활 쓰레기와 산업폐기물을 포함한 필라델피아의 1년 치 총배출량보다도 많은 양이다.

 

2018년 중국의 포장용기 폐기물 배출량은 2017년 기록을 뛰어넘는 200만 톤으로 추정된다.

 

중국의 1인 쓰레기 배출량은 미국에 비해 낮다. 하지만 플라스틱 쓰레기의 4분의 3이 관리가 안 되는 매립지나 해양과 인접한 지역에 버려진다. 바다로 흘러 들어가는 플라스틱이 그 어느 나라보다도 많다.* 해저에서 쓰레기가 분해되려면 수백 년이 걸린다.**

* 관련 글: Plastic waste inputs from land into the ocean (Science, 2015.2.13)

** 관련 글: This is how long everyday plastic items last in the ocean (WEF, 2018.11.2)

 

플라스틱 쓰레기 중 일부는 재활용돼 공장에서 쓰인다. 중국 정부 통계에 따르면 폐플라스틱 4분의 1 정도가 재활용된다. 미국 재활용률 10퍼센트에 비해 높은 편이다.

 

하지만 포장용기는 대체로 재활용되지 않는다. 먼저 깨끗하게 씻어야 하며 가벼운 무게 탓에 엄청난 양을 모아야 재활용 업체에 팔 수 있기 때문이다.

 

상하이 시내 오피스 빌딩에서 쓰레기를 수거하는 렌 용(Ren Yong)은 포장용기는 그냥 버린다고 한다.

겨우 몇 푼 받겠다고 반나절을 일하고 싶지 않아요.

포장용기를 재활용하려면 먼저 깨끗하게 씻어야 한다. 하지만 사람들은 그냥 버리고 만다. ⓒNa Zhou for The New York Times