FC 바르셀로나의 원대한 구상

야구모자를 쓴 작은 체구의 한 남성이 자신의 고급 크로스오버 SUV 차량을 몰고 FC 바르셀로나(FC Barcelona)의 비공개 훈련장에 있는 선수 전용 주차장으로 들어간다. 세계 최고의 축구 선수 리오넬 메시(Lionel Messi)의 출근길 모습이다.

 

일반인이 축구선수를 주로 보는 장소는 경기장이지만, 사실 선수들이 업무상 가장 오랜 시간을 보내는 곳, 즉 이들의 사무실이라 할 수 있는 곳은 바로 훈련장이다. FC 바르셀로나 구단 설립자의 이름을 딴 훈련장 '시우타트 에스포르티바 호안 감페르(Ciutat Esportiva Joan Gamper)'는 도심의 서부 외곽에 위치해 있다.

 

FC 바르셀로나는 세계 최고의 축구 클럽이라는 비공식적 타이틀을 따내기 위해 숙적인 레알 마드리드(Real Madrid)와 경합을 벌인다. '바르샤(Barça)'라는 이름으로 알려진 FC 바르셀로나는 유러피언 챔피언스리그(European Champions League)*에서 총 5회 우승했는데, 그 중 네 번이 2006년 이후의 기록이다.

* 매년 유럽 최고의 축구 클럽을 결정하는 토너먼트 대회로, 전 세계에서 가장 인기 있는 스포츠 이벤트 중 하나다.

 

매년 스페인 리그(La Liga) 타이틀을 놓고 다투는 바르샤와 레알 마드리드의 엘 클라시코(El Clásico)*는 전 세계에서 가장 높은 시청률을 자랑하는 축구 경기다. 바르샤는 소셜미디어에서 1억 9000만 명의 팔로어를 보유하고 있으며, 이는 레알 마드리드에 이어 스포츠 부문 2위다.

* FC 바르셀로나와 레알 마드리드의 경기. 세계에서 가장 치열한 축구 더비(derby)로 꼽힌다.

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메시와 동료 선수들 뒤에는 보이지 않는 곳에서 이들을 지원하는 데이터·동영상 분석가, 의사, 영양사 등이 있다. 바르샤는 또한 경기장 및 사회 봉사활동 관련 전문가들도 고용하고 있다.

 

2017년 바르샤는 축구의 미래를 만들어 낼 임무를 맡은 '바르셀로나 이노베이션 허브(Barcelona Innovation Hub)'를 조용히 론칭했다. 이 허브의 직원들은 선수들이 마실 비트 주스에서부터 마케팅에 활용할 가상현실 기술에 이르기까지 바르샤와 관련된 모든 것에 대해 연구한다. 주제프 마리아 바르토메우(Josep Maria Bartomeu) 바르샤 회장은 이 허브가 바르샤의 가장 중요한 프로젝트라 생각한다고 밝혔다. "미래의 스포츠인들은 지금보다 기량이 훨씬 뛰어날 겁니다."